África x coronavírus: um desafio para o continente

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Um guarda de segurança entrega desinfetante manual aos visitantes como medida de precaução na entrada do prédio em Nairobi, Quênia - 13 de março de 2020

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O surto de coronavírus não é mais uma ameaça para a África, agora é uma realidade, pois mais e mais países do continente têm casos.

A África Oriental é a última região a confirmar infecções: o Sudão confirmou que um homem de 50 anos morreu, enquanto a Etiópia diz que um japonês que viajou recentemente para o país deu positivo para o Covid-19.

Notícias na sexta-feira de que uma mulher queniana, que viajou dos EUA por Londres, teve o vírus provocando pânico na capital do Quênia, Nairobi.

Fotos e vídeos compartilhados nas redes sociais mostraram compradores enchendo cestas com desinfetante para as mãos, sabão e comida.

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Sabonete líquido está vendendo rapidamente em Nairobi

A Organização Mundial da Saúde (OMS) alerta que a janela da oportunidade de preparação está se fechando e que permanecem lacunas críticas.

“Todos os países ainda podem mudar o curso dessa pandemia, aumentando sua preparação ou resposta a emergências”, disse Matshidiso Moeti, diretor regional da OMS para a África.

A organização intergovernamental diz que agora mudou do modo de “prontidão” para o modo de “resposta” no continente.

Especialistas confusos

A maioria dos casos confirmados envolve pessoas vindas da Europa e da América do Norte.

Mais sobre a África e o vírus:

A OMS disse que, embora a transmissão local – ou seja, pessoas sem histórico de viagens – permaneça baixa, a contenção é a estratégia mais apropriada.

Isso significa detectar casos rapidamente, isolá-los para minimizar a transmissão, tratá-los e rastrear seus contatos.

No entanto, os números relativamente baixos na África confundiram especialistas.

Alguns sugerem que o clima tropical é menos favorável ao novo vírus.

John Nkengasong, chefe do Centro Africano de Prevenção e Controle de Doenças, diz que não há dados disponíveis para apoiar essa teoria.

“Mas sabemos que o Covid-19 faz parte da família dos coronavírus à qual o resfriado comum pertence”, disse ele à BBC.

Esses coronavírus mais conhecidos são menos prevalentes quando as temperaturas são mais altas.

Mas Nkengasong se apressa em apontar que há surtos significativos de Covid-19 em países nos trópicos, como a Tailândia.

Se o vírus seguir o padrão de outros vírus, com picos sazonais no inverno, isso será motivo de preocupação para o sul da África, que está entrando nos meses mais frios e na “estação da gripe”, disse Moeti à BBC.

Uma coisa que colocou a África um passo à frente do resto do mundo foi sua triagem precoce nos aeroportos e outros portos de entrada.

Isso ocorre porque a infraestrutura já estava instalada e os profissionais de saúde estavam à disposição por causa do surto de Ebola na República Democrática do Congo, que agora parece estar chegando ao fim.

O primeiro caso confirmado de coronavírus da RD Congo foi detectado dessa maneira.

John Nkengasong

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É possível que, com uma população predominantemente jovem, a África seja poupada de casos graves generalizados “

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Mas a maioria dos sintomas costuma se desenvolver dias após a chegada, como o primeiro paciente da Nigéria: o italiano era assintomático quando chegou a Lagos. Ele até viajou para o estado de Ogun antes de adoecer. Seus contatos foram rastreados e um deles deu positivo para o vírus.

O continente também teve tempo de observar o que outros países estão fazendo para combater o novo vírus e se preparar.

Durante a atual pandemia, observou-se que alguns casos assintomáticos foram infecciosos.

Isso é algo que o ministério da saúde da África do Sul adotou – identificando esses casos e aconselhando-os a se colocarem em quarentena enquanto os com sintomas são tratados.

Até agora, os países com casos confirmados parecem gerenciá-los.

Egito, Argélia e Tunísia relataram grupos de transmissão local.

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A transmissão generalizada de pessoa para pessoa é o que os especialistas em saúde mais temem na África, pois isso pode rapidamente sobrecarregar os sistemas de saúde.

Em todo o mundo, existe uma forte correlação entre idade e gravidade da infecção pelo Covid 19.

Os idosos com condições pré-existentes são mais vulneráveis.

“É possível que, com uma população predominantemente jovem, a África seja poupada de casos graves generalizados”, diz Nkengasong, pois o continente tem a população mais jovem do mundo.

HIV e os “três grandes” da África

Mas foram levantadas preocupações sobre a imunidade suprimida, particularmente entre pessoas vivendo com HIV.

Eventualmente, o HIV destrói o sistema imunológico, deixando o corpo vulnerável a outras infecções, o que é conhecido como síndrome da imunodeficiência humana adquirida (Aids).

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Mais de 32 milhões de pessoas morreram de doenças relacionadas à Aids desde que foi identificada no início dos anos 80, segundo a UNAids.

Quase 38 milhões estão vivendo com o vírus, e a grande maioria deles está na África.

“É importante sublinhar que atualmente não há fortes evidências de que as pessoas que vivem com HIV correm um risco especialmente maior de contrair o Covid-19 ou que, se o fizerem, terão um resultado pior”, diz o chefe da UNAids Winnie. Byanyima.

Ela observa que existe ansiedade entre as pessoas que vivem com o HIV e pede que elas tomem todas as medidas preventivas necessárias, assim como o resto da população.

No entanto, ela adverte que aqueles com HIV não devem ser esquecidos, pois os países se concentram no combate ao Covid-19.

Um estudo da UNAids constatou que, quando o surto de coronavírus começou na China, as pessoas nas áreas afetadas que vivem com HIV tiveram dificuldade em se apossar de seus medicamentos anti-retrovirais.

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No ano passado, a OMS informou que 94% das mortes por malária ocorreram na África

Ela também pediu mais pesquisas sobre as “interações biológicas e imunológicas” entre o HIV e o novo coronavírus.

Para o Dr. Nkengasong, a co-infecção é uma das maiores preocupações.

“Não apenas com HIV, mas também com tuberculose e malária”, disse ele.

A esperança agora é que, como os países concentrem seus recursos no controle do Covid-19, as três infecções que estão entre os maiores assassinos do continente não sejam esquecidas.

Qualquer lapso no tratamento dos “três grandes” da África pode levar a mais mortes.

Sem dúvida, será um teste importante para os países e para o gerenciamento dos recursos disponíveis.

E, diferentemente da epidemia de Ebola na África Ocidental, esse surto de coronavírus é uma pandemia.

Isso significa que os países mais desenvolvidos estão lutando – e em muitos casos lutando – para lidar em casa e talvez não consigam prestar atenção à África.

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