África, entrelaçada com a China, teme surto de coronavírus

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ADDIS ABABA, Etiópia – Quando o voo das 9h de Dubai chegou ao aeroporto internacional na capital da Etiópia na quarta-feira, quatro especialistas em saúde do governo em máscaras faciais e óculos de proteção correram para a fila de passageiros para verificar seus passaportes.

Encontrando dois etíopes que estiveram recentemente na China, os profissionais de saúde os afastaram e mediram suas temperaturas, tentando detectar um sintoma do coronavírus que matou mais de 500 pessoas e adoeceu dezenas de milhares, quase todos na China.

Os dois passageiros, com temperatura normal, foram autorizados a continuar seu caminho – em contraste com outros países que agora colocam todos os viajantes da China em quarentena por duas semanas, o que é considerado o limite externo do período de incubação.

Com os casos de coronavírus se espalhando pelo mundo, os especialistas agora temem que a África, com seu sistema de saúde já frágil e tráfego intenso de e para a China, seja particularmente vulnerável.

Se o coronavírus atingir a África, disse o Dr. John Nkengasong, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças da África em Addis Abeba, “será enorme”.

Existem até dois milhões de trabalhadores chineses na África, e alguns deles estão agora passando por aeroportos e centros de trânsito na África, voltando de suas férias na China para o Ano Novo Lunar. Enquanto isso, alguns dos 81.000 estudantes africanos que estudam na China estão agora voltando para casa, aumentando o risco de exposição.

Houve 32 casos suspeitos de coronavírus na África, mas nenhum foi positivo para o vírus, de acordo com o CD da África. Mas até esta semana, apenas dois países do continente – África do Sul e Senegal – tinham laboratórios capazes de testar o coronavírus.

A África já enfrenta uma escassez crítica de profissionais de saúde, que estão se esforçando para conter surtos mortais de outras doenças. E a maioria dos hospitais do continente, exceto os grandes nas capitais ou nos assentos regionais, não possui unidades de terapia intensiva que os pacientes diagnosticados com o coronavírus possam exigir, dizem os especialistas.

“Se isso acontecer na África, será uma luta enorme, porque os serviços de saúde estão muito sobrecarregados para lidar com doenças em curso, como malária e sarampo e o atual surto de Ebola”, disse Michel Yao, gerente do Programa de Operações de Emergência da Organização Mundial da Saúde na África.

  • Atualizado 5 de fevereiro de 2020

    • Onde o vírus se espalhou?
      Você pode acompanhar seu movimento com este mapa.
    • Como os Estados Unidos estão sendo afetados?
      Houve pelo menos uma dúzia de casos. Cidadãos americanos e residentes permanentes que voam da China para os Estados Unidos agora estão sujeitos a uma quarentena de duas semanas.
    • E se eu estiver viajando?
      Vários países, incluindo os Estados Unidos, desencorajaram as viagens à China e várias companhias aéreas cancelaram voos. Muitos viajantes foram deixados no limbo enquanto tentavam alterar ou cancelar reservas.
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A África foi amplamente poupada em 2002 e 2003, quando o vírus SARS, que também se originou na China, se espalhou pelo mundo, matando quase 800 pessoas e infectando mais de 8.000, a maioria na China e Hong Kong. A África relatou apenas um caso, na África do Sul.

Mas o risco é muito maior agora, dizem os especialistas. China e África se entrelaçaram nas últimas duas décadas, à medida que a China expandiu seus laços políticos, econômicos e militares com a África, financiando grandes projetos de infraestrutura e comprometendo dezenas de bilhões de dólares em investimentos e empréstimos.

Os cidadãos chineses se mudaram para a África, trabalhando em indústrias que vão desde manufatura e tecnologia a cuidados de saúde e construção. As estimativas de quantos chineses vivem atualmente na África variam de 200.000 a até dois milhões.

As viagens aéreas entre a China e a África aumentaram exponencialmente apenas na última década, de um voo por dia para uma média de oito vôos diretos.

A Ethiopian Airlines, a maior e mais rentável companhia aérea da África, é a principal porta de entrada entre a China e a África, transportando 1.500 passageiros por dia entre Addis Abeba e China em dezenas de voos semanais. A companhia aérea possui um centro no aeroporto de Adis Abeba para ajudar os viajantes chineses a processar facilmente seus vistos para dezenas de estados africanos. O próprio aeroporto etíope foi construído em parte com financiamento da China.

A companhia aérea etíope continuou operando suas rotas na China, enquanto muitas outras companhias aéreas internacionais – incluindo companhias africanas como Kenya Airways, ar egípcioe Royal Air do Marrocos – suspenderam voos para a China.

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A companhia aérea e o governo da Etiópia estão sendo criticados no meio do surto de coronavírus por especulações de que a China pressionou o governo da Etiópia a não interromper os vôos.

O escritório do primeiro-ministro e a Ethiopian Airlines se recusaram a comentar, encaminhando perguntas ao Instituto de Saúde Pública da Etiópia, que está lidando com a resposta da Etiópia ao coronavírus.

Lia Tadesse, ministra da Saúde da Etiópia, disse que a decisão de continuar os vôos para a China não veio de seu ministério, mas de “um nível mais alto do governo”. Mas ela negou que houvesse pressão da China.

No entanto, os viajantes entre a China e a África também podem chegar através de centros em outros continentes, fornecendo mais caminhos para o vírus.

Portanto, os países africanos e as organizações globais de saúde estão agora lutando para aumentar a capacidade de lidar com a epidemia.

A Etiópia construiu unidades de isolamento no aeroporto de Addis Abeba e designou unidades de terapia intensiva específicas em hospitais, disse Tadesse, ministra da Saúde da Etiópia.

O W.H.O. disse nesta semana que mais quatro países – Gana, Madagascar, Nigéria e Serra Leoa – agora podem realizar os testes. A Etiópia diz que terá capacidade de teste até o final da semana. Mas muitos outros países africanos ainda terão que enviar kits de teste para outros lugares, atrasando qualquer resposta.

“Infelizmente, muitos sistemas de vigilância de doenças nos países africanos são fracos e a maior parte do continente carece de capacidade de diagnóstico”, disse o Dr. Ngozi Erondu, membro associado do Programa Global de Saúde da Chatham House, um grupo de pesquisa de assuntos internacionais em Londres. “Identificar a maioria dos casos e controlar o surto pode ser difícil, especialmente nos países mais pobres e com mais recursos limitados.”

A organização mundial da saúde está intensificando a ajuda a 13 países africanos que têm links diretos ou um alto volume de viagens à China, trabalhando para melhorar a detecção precoce de casos e acelerar amostras para laboratórios que podem fazer os testes. A agência disse que precisará de US $ 675 milhões até abril, principalmente para ajudar os países pobres da África e Ásia com sistemas de saúde pública fracos. A Fundação Bill e Melinda Gates comprometeu na quarta-feira US $ 100 milhões para combater o vírus, em parte para populações em risco na África.

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Ainda sem casos confirmados na própria África, muitos africanos concentraram sua preocupação nos estudantes que moram na China e podem ter sido expostos.

Cerca de 4.600 estudantes e cidadãos africanos vivem no centro da epidemia, província de Hubei, cuja capital, Wuhan, é onde o coronavírus surgiu pela primeira vez, segundo a Development Reimagined, uma organização de consultoria com sede em Pequim.

Ao todo, mais de 81.000 africanos estavam estudando na China continental em 2018, atraídos por generosas bolsas de estudo, preços acessíveis e a esperança de se tornar uma ponte que conecta suas nações e uma China ascendente.

O primeiro africano a ser diagnosticado com coronavírus é um estudante camaronês de 21 anos que estuda na Universidade Yangtze, na província de Hubei.

O bloqueio em Wuhan está afetando estudantes como Abdikadir Mohamed, 23 anos, da Somália, que estuda engenharia de petróleo na Universidade de Geociências da China, em Wuhan.

Mohamed, que o governo somali disse ser um dos 50 somalis que vivem em Wuhan, disse que, durante quase 20 horas por dia, ele não sai de seu apartamento de um quarto.

A experiência é como estar “preso em um pesadelo”, disse ele em um telefonema na terça-feira.

Enquanto outros países africanos, como Marrocos, Maurício e Egito, evacuaram seus cidadãos da China, Mohamed disse que os pedidos dos estudantes somalis ao governo para evacuá-los foram inúteis.

“Nossas famílias estão preocupadas”, disse Mohamed. “Eles estão nos ligando a cada minuto. Se você não atender o telefone imediatamente, eles entrarão em pânico. “

Reportagens de Simon Marks de Addis Abeba e Abdi Latif Dahir de Nairobi, Quênia. Relatórios adicionais foram contribuídos por Lynsey Chutel em Joanesburgo, Ruth Maclean em Dakar e Donald G. McNeil Jr. em Nova York.



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