A morte de George Floyd diminui as tensões entre duas comunidades

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Manifestante Hmong suportando BLM

Youa Vang Lee estava em sua casa em Minneapolis quando seu filho lhe mostrou o vídeo de George Floyd morrendo sob o joelho de um policial. Lee, um imigrante laosiano de 59 anos que monta suprimentos médicos em uma fábrica, ouviu Floyd gritar por sua mãe. Provocou uma dor profunda e familiar.

“Fong provavelmente estava se sentindo da mesma forma também”, disse ela em Hmong, com os olhos cheios de lágrimas. “Ele provavelmente estava me pedindo também.”

Em 2006, o filho de Lee, 19 anos, Fong – que nasceu em um campo de refugiados na Tailândia – foi baleado oito vezes pelo policial Jason Andersen, de Minneapolis. O oficial permanece na força até hoje, um fato que os Lees não estavam cientes até serem informados pela BBC. O policial foi demitido duas vezes, mas aparentemente foi recontratado.

Embora imagens de segurança mostrassem que Lee estava fugindo na época, Andersen alegou que o adolescente tinha uma arma. Um grande júri se recusou a indiciá-lo e o departamento de polícia decidiu que o tiroteio era justificado. A família processou um tribunal civil alegando força excessiva e trouxe provas de que a arma encontrada ao lado do corpo de Fong foi plantada. Um júri branco encontrou contra eles.

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Youa Vang Lee

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Fong Lee

Youa não falava publicamente sobre o filho há mais de uma década, desde que a família chegou ao fim do caminho legal sem nada para mostrar. Mas depois que Lee viu a morte de Floyd, ela começou a perguntar se alguém sabia de marchas às quais ela poderia comparecer.

“Eu tenho que estar lá”, disse ela.

Embora ninguém a tenha desencorajado diretamente, alguns membros de sua comunidade questionaram a decisão. As cidades gêmeas, como são conhecidas Minneapolis e St Paul, abrigam a maior população urbana de Hmong nos EUA, muitas das quais vieram para a área como refugiadas nas décadas de 1980 e 1990.

Os Hmong são um grupo étnico do sudeste da Ásia, originário principalmente do sul da China, Vietnã e Laos.

Dentro dessa comunidade, houve um acalorado debate sobre como responder aos movimentos Black Lives Matter e Justice para os movimentos de George Floyd, que estão exigindo mudanças sistêmicas no policiamento.

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Uma demonstração de apoio ao Black Lives Matter

Para Youa Lee, no entanto, não houve debate. Ela queria se envolver por um motivo: quando Fong morreu em 2006, as primeiras pessoas a aparecer em apoio à sua família vieram da comunidade negra ativista.

“Elas eram as vozes mais altas para nós”, lembrou Shoua Lee, irmã mais velha de Fong. “Mesmo antes de pedirmos ajuda a outras comunidades, eles vieram até nós e ofereceram sua ajuda”.

Embora quatro policiais tenham sido acusados ​​pelo assassinato de George Floyd em 25 de maio, o vídeo viral do incidente captura apenas dois deles – o ex-oficial Derek Chauvin, que se ajoelhou no pescoço de Floyd por quase 9 minutos, e o ex-oficial Tou Thao, que manteve a multidão de volta, em vez de ir em auxílio de Floyd.

“Não usem drogas, pessoal”, disse Thao a certa altura aos espectadores angustiados.

Thao, um veterano de 11 anos do departamento, foi acusado de ajudar e favorecer assassinatos em segundo grau. Ele também é Hmong.

Assim que Boonmee Yang, professor de uma escola pública da quarta série em St. Paul, viu o vídeo, ele sabia que as coisas iriam ficar complicadas na comunidade de Hmong.

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A reprodução de mídia não é suportada no seu dispositivo

Legenda da mídiaKimberly Jones explica sua analogia viral do monopólio: “Como você pode ganhar quando se despoja de tudo?”

“Muitas vezes, sempre foram vítimas negras nas mãos de oficiais brancos. Mas agora que alguém que parecia comigo também estava envolvido nisso, isso me deixou muito preocupado”, disse ele.

Como ativista de Hmong, Yang disse que nem sempre foi fácil expressar publicamente solidariedade com a comunidade negra. Ele disse que alguns sofrem o que chama de “síndrome asiática protegida”, o que significa que raramente interagem com outras pessoas de fora da comunidade de Hmong, e que a resposta deles foi defender as ações de Thao.

Há também uma história de conflito entre as duas comunidades, principalmente nos primeiros dias do reassentamento, segundo o rapper, artista e ativista Tou SaiKo Lee. As famílias de refugiados frequentemente acabam no bairro de Frogtown em St. Paul e no leste de St. Paul, áreas que historicamente têm grandes populações afro-americanas.

“Houve conflito entre os jovens. Brigas entre novos imigrantes, novos refugiados e aqueles que vivem atualmente no bairro – eu fazia parte disso”, lembrou. “Há alguns que ainda mantêm essa tensão.”

Diferentemente da demografia “asiática-americana” mais amplamente definida, a comunidade Hmong tem uma história muito mais curta nos EUA. Quase metade dos Hmong do Laos fugiu de seu país em 1975, após a queda de Saigon na Guerra do Vietnã. Por 15 anos, a CIA recrutou milhares de soldados Hmong para combater a chamada “guerra secreta” contra os norte-vietnamitas, mas depois que os EUA partiram sem fornecer um plano de evacuação para seus aliados, aqueles que cooperaram com os americanos ou foram percebido por ter fugido. Alguns foram mortos pelos comunistas, milhares acabaram nos campos de refugiados tailandeses.

Dezenas de milhares foram reassentados em Minnesota, um estado esmagadoramente branco, com poucos recursos para a nova população imigrante. Sem a capacidade de falar a língua, muitos não conseguiam encontrar trabalho. Hoje, a população de Hmong nos EUA realmente tem muito em comum com a população afro-americana em termos de fatores socioeconômicos e outros fatores de qualidade de vida.

Segundo dados do Centro de Ação de Recursos do Sudeste Asiático, um em cada quatro americanos hmong vive abaixo da linha da pobreza. Enquanto 50% da categoria mais ampla “asiático-americanos” se formaram na universidade, apenas 17% dos americanos Hmong possuem diploma universitário. E enquanto 72% das famílias brancas possuem uma casa, menos da metade dos americanos e afro-americanos de Hmong possui.

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Famílias como esta em um campo de refugiados na Tailândia foram reassentadas nos EUA em 2004

A comunidade de Hmong também luta há muito tempo com as interações com a polícia. Inicialmente, não havia representação de Hmong entre suas fileiras. Os oficiais lutaram para entender e servir a nova população. Em um infame caso de 1989, um policial matou dois meninos Hmong da sexta série nas costas, enquanto fugiam de um carro roubado. O oficial nunca foi acusado.

Tou SaiKo disse que muitas vezes era racialmente criticado pela polícia de Minneapolis quando adolescente, a certa altura passando duas noites na prisão depois que um policial encontrou uma faca de pesca em seu tronco. Ele disse que nunca foi acusado, mas lembrou-se de ter sido detido várias vezes e perguntou: “Com qual gangue você se afilia?”

“Eu dizia: ‘sou estudante universitário'”, lembrou.

Ainda assim, essas lutas comuns entre as comunidades negras e Hmong não impediram que tensões antigas saltassem à tona após a morte de Floyd, particularmente quando saques e danos à propriedade atingiram empresas de propriedade asiática no bairro de St. Paul, em Midway.

“Tou Thao” é um nome muito comum de Hmong, e muitos que o compartilham com o policial indiciado enfrentaram ameaças e assédio online.

E como jovens ativistas de Hmong – em particular mulheres e membros da comunidade LGBTQ – tentaram expressar apoio ao Black Lives Matter, eles enfrentaram condenação e vitríolo de dentro de sua própria comunidade, até ameaças.

Annie Moua, recém-formada no ensino médio, viu muitos comentários on-line em seus grupos políticos asiático-americanos que ela chama de “anti-negros”, dizendo coisas como “toda a vida importa” e perguntando: “Eles nunca nos ajudaram durante nosso protesto – por que precisamos ajudá-los? ”

“Durante essa semana, perdi muitos amigos”, disse ela.

Foi durante o pior dos confrontos online que Yang recebeu um convite do Facebook de um amigo para participar de um grupo chamado “Hmong 4 Black Lives”. Havia apenas três membros na época. “Eu participei”, disse ele.

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Ele viu que uma grande demonstração do Black Lives Matter estava planejada no Capitólio do Estado de Minnesota no dia seguinte e criou uma página de evento para o grupo nascente. Pela manhã, havia 300 membros do Hmong 4 Black Lives (até o momento, agora existem mais de 2.000).

À tarde, no dia seguinte, um grupo de cerca de 100 ativistas de Hmong se reuniu na capital, carregando cartazes que diziam: “Sou Thao e sou do Black Lives Matter” e “Sou Hmong e para o período BLM”.

Para Moua, de 18 anos, foi seu primeiro protesto e, após a turbulência que testemunhou online, ficou assustada. “Eu estava muito, muito nervosa”, disse ela. “Eu não sabia o que ia acontecer.”

Entre os manifestantes, havia uma mulher pequena e elegante, com uma máscara facial e um boné de beisebol – a mãe de Fong Lee, Youa.

Depois de fugir de sua fazenda no Laos e quatro anos de espera em um campo de refugiados na Tailândia, Youa e seu marido sonharam em dar a seus filhos um futuro melhor nos EUA.

Os Estados Unidos deveriam ser um refúgio. Ela nunca sonhou que seu filho do meio acabaria morto pelas mãos de um policial.

“Sinto que foi um erro trazer meus filhos para cá”, disse ela em Hmong, traduzida por sua filha Shoua. “Agora meu filho se foi.”

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Youa Vang Lee

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Youa Vang Lee com a filha Shoua

Fong Lee tinha 19 anos quando foi dar um passeio de bicicleta em 22 de julho de 2006. Ele estava com um grupo de amigos no estacionamento da Cityview Elementary, uma escola em North Minneapolis, quando o oficial Jason Andersen e um policial estadual estacionaram. em uma viatura.

Os meninos saíram correndo, com Andersen seguindo Fong. Uma câmera de segurança da escola capturou os momentos finais da perseguição – Fong corre do estacionamento na esquina da escola e Andersen é visto logo atrás com a arma apontada para Fong. Embora embaçadas, as imagens de segurança não mostram claramente uma arma nas mãos de Fong, fato que Andersen reconheceu no julgamento.

No quadro final, Fong é visto deitado de costas, ensanguentado e imóvel. Ele foi atingido quatro vezes nas costas.

Assim que a notícia foi divulgada, Al Flowers, um ativista de longa data de Minneapolis que processou o departamento de polícia várias vezes por acusações de brutalidade, começou a aparecer para protestos – na escola, no tribunal. Os Lees sempre viam ele e outro ativista, o falecido Darryl Robinson, das Comunidades Unidas Contra a Brutalidade Policial. Eles não pediram para aparecer, Shoua Lee disse, eles apenas apareceram.

Por sua parte, Flowers disse que, depois de anos lutando pela justiça nos assassinatos de homens e mulheres negros, ele acreditava que, como Fong era asiático, havia uma possibilidade maior de que o policial fosse condenado.

“Sentimos como se ele fosse tratado como se sempre fosse tratado”, lembrou Flowers. “[We thought] ele vai conseguir justiça. E então ele não fez. Então ficamos chocados. ”

Mike Padden, advogado da família de Lee no caso civil, disse que perder o caso mesmo com as filmagens das câmeras de vigilância e a estranha história da arma recuperada no local sempre o incomodou.

“Em 2009, o ambiente para processar policiais foi muito diferente do que é agora”, disse ele. “Isso me incomoda. Foi provavelmente o caso mais decepcionante da minha carreira.”

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Legenda da mídia“Continue pressionando”: manifestantes de Washington DC mantêm o ritmo

Uma velha pistola semi-automática Baikal .380, de fabricação russa, foi encontrada a cerca de um metro da mão esquerda de Fong, livre de impressões digitais ou sangue.

Em 2004, um homem denunciou sua arma roubada em um roubo. Mais tarde, ele foi informado pela polícia de Minneapolis que sua arma havia sido recuperada em um banco de neve e que estaria sob custódia policial até que uma investigação fosse concluída. A arma combinava com o número de série do calibre Baikal .380 encontrado pelo corpo de Fong Lee.

Quando isso foi apontado no julgamento por Padden, a polícia forneceu uma explicação – a arma encontrada no banco de neve não era o Baikal .380. Houve uma confusão com a identificação e a papelada, e o Baikal nunca esteve sob sua custódia.

O Departamento de Polícia de Minneapolis não respondeu a perguntas da BBC sobre o caso.

Andersen estava de volta às ruas dois dias após a morte de Fong. Mais tarde, o chefe de polícia de Minneapolis concedeu a ele a “medalha de valor” do departamento por suas ações naquele dia.

O Departamento de Polícia de Minneapolis tentou demitir Andersen duas vezes depois disso – uma vez depois que ele foi preso por violência doméstica e uma vez depois de ser indiciado por investigadores federais por chutar um adolescente na cabeça durante uma prisão. O caso de violência doméstica foi retirado devido à falta de evidências, e um júri absolveu Andersen no assalto ao adolescente, apesar de outros policiais terem denunciado suas ações naquele dia como excessivas. O poderoso sindicato policial de Minneapolis ajudou a contratar Andersen.

O sindicato é frequentemente citado como a razão pela qual é tão difícil demitir oficiais com registros problemáticos. Após o assassinato de George Floyd, a cidade de Minneapolis está tentando assumir o sindicato retirando-se das negociações.

Andersen ainda é funcionário do Departamento de Polícia de Minneapolis e atua como coordenador de capelão. Postagens nas redes sociais mostram ele distribuindo doações, como assentos de carro, conjuntos de cama e material de cozinha para famílias carentes em Minneapolis.

Em um breve telefonema com a BBC, Andersen confirmou que ele é o mesmo oficial do tiroteio em Lee e encaminhou todas as perguntas ao porta-voz da mídia do departamento.

“É algo que foi colocado no passado e eu sei que foi muito, muito difícil para eles porque perderam o filho”, disse ele sobre os Lees. “Eu cuido muito da família e eles passaram por algo traumático.

“Nós dois tivemos que passar por isso, então, quando isso for desenterrado, provavelmente é – é algo que eles nunca mais querem ouvir falar”.

Foi Tou SaiKo Lee quem perguntou a Youa se ela gostaria de ir à capital do estado, marchar com Hmong 4 Black Lives e falar sobre seu filho. Fazia quase 10 anos, e Tou também estava preocupado que trazer o caso de volta pudesse ser traumático demais.

Mas a resposta dela foi instantaneamente, sim.

Naquele dia, enquanto caminhavam em direção aos degraus do Capitólio para se juntar ao grupo maior da Black Lives Matter, Youa estava na frente, caminhando silenciosamente enquanto os participantes mais jovens de Hmong cantavam ao seu redor.

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Youa Vang Lee em protesto

Em algum momento, alguém lhe entregou o microfone. Embora não pudesse fazê-lo em inglês, ela falou apaixonadamente sobre o apoio à família de George Floyd e ao movimento que nasceu em seu nome. Ela prometeu fazer o que pudesse pela família Floyd.

“Temos que dar as mãos a eles”, disse ela à multidão. “Viemos aqui para implorar por justiça e retidão.”

Ela chorou abertamente, fazendo com que muitos se reunissem em lágrimas também, mesmo aqueles que não a entendiam.

“Sem a família de Fong Lee, seria apenas o pessoal de Hmong brigando para frente e para trás”, disse Tou SaiKo. “Muitas pessoas vêem sua própria mãe na mãe de Fong Lee, muitas pessoas Hmong, e, portanto, para vê-la naquele estado emocional, com aquelas palavras poderosas que pedem solidariedade, pensei que era uma lufada de ar fresco”.

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Tou SaiK

Quando soube que a mãe de Fong se juntara aos protestos de George Floyd, Flowers ficou satisfeito.

“Tenho orgulho de que ela esteja apoiando”, disse ele. “Minha memória está assistindo ela ter que passar por isso e não entender a lei, não entender o que realmente estava acontecendo nos Estados Unidos – que isso poderia acontecer.

“Nós, como afro-americanos, sabíamos qual era a possibilidade e sabíamos que isso poderia acontecer. Isso foi triste porque perdemos outro caso. Esse foi outro caso que perdemos.”

E embora nem todos na multidão durante a primeira marcha de Hmong 4 Black Lives pudessem entendê-la, de acordo com Annie Moua, a pessoa que pegou o microfone imediatamente depois de Youa resumiu perfeitamente.

“Você não precisa entender [Hmong] para saber como é essa dor “.

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