À medida que os níveis do mar aumentam, os cientistas oferecem uma ideia ousada: represar o mar do Norte

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LONDRES – Uma barragem se estenderia a cerca de 300 milhas da costa da Escócia até a Noruega. A outra, cerca de 160 quilômetros, subia nas águas entre o norte da França e o sudeste da Inglaterra.

Juntas, as gigantescas estruturas propostas pelos cientistas envolveriam completamente o Mar do Norte e ofereceriam proteção a dezenas de milhões de europeus ameaçados pelo aumento do nível do mar causado pelas mudanças climáticas.

Os cientistas por trás da proposta, descritos em um artigo publicado na quinta-feira no American Journal of Meteorology, disseram que a escala do projeto – que existe apenas nas linhas mais amplas até agora – reflete a urgência da crise.

“Veja isso como um aviso”, disse um dos autores, Sjoerd Groeskamp, ​​do Instituto Real Holandês de Pesquisa do Mar. “O que estamos dizendo é: aqui está um plano, um plano que não queremos. Mas se acabarmos precisando, é técnica e financeiramente viável “.

O projeto seria um dos maiores feitos de engenharia já feitos no planeta e custaria entre US $ 250 bilhões e US $ 550 bilhões, de acordo com a proposta – um custo que os autores sugerem poderia ser coberto por mais de uma dúzia de países do norte da Europa que seriam protegido pela barreira.

Alguns especialistas expressaram dúvidas de que represar o Mar do Norte era a melhor solução para lidar com o aumento do nível do mar.

“Minha reação inicial é ceticismo”, disse Craig Goff, engenheiro de segurança de barragens na Grã-Bretanha há cerca de 20 anos. “Suspeito que seria mais barato e mais rápido construir defesas ao longo da costa da Europa do que construir estruturas de barragens no Mar do Norte”.

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Até os cientistas por trás da proposta reconhecem que tentar barrar todo o Mar do Norte não é uma solução ideal.

Muito melhor, disseram eles, seria que a proposta servisse de alarme, ilustrando vividamente o tipo de ação drástica que pode ser necessária se os líderes globais não conseguirem encontrar uma maneira de lidar com as mudanças climáticas.

“Pode ser impossível compreender verdadeiramente a magnitude da ameaça” representada pelo aumento do nível do mar, escreveram os cientistas. “No entanto, conceituar a escala das soluções necessárias para nos proteger contra o aumento médio do nível do mar global ajuda a nossa capacidade de reconhecer e entender a ameaça que o aumento do nível do mar representa. “

O outro co-autor do artigo, Joakim Kjellsson, professor sueco da O Centro Helmholtz de Pesquisa Oceânica em Kiel, Alemanha, disse que nenhuma proposta oficial foi feita às nações que seriam protegidas pela barreira.

“No final, percebemos que é uma solução tão extrema que seria muito melhor e muito menos dramático reduzir nossas emissões de CO2 e conter o aquecimento global, para que não precisemos desse tipo de coisa”, disse ele em um comunicado. entrevista.

Se a poluição do carbono continuar crescendo, o aumento do nível do mar até 2100 poderá exceder 40 polegadas (um metro), disse Groeskamp.

Se nada mudar, disse Kjellsson, milhões de pessoas serão expulsas de suas casas – efetivamente se tornando refugiados climáticos. Ainda hoje, cidades costeiras como San Francisco e Manila enfrentam as consequências do aumento do nível do mar.

Em 2050, cerca de 150 milhões de pessoas em cidades costeiras baixas poderão encontrar-se abaixo da linha da maré alta, ameaçando submergir cidades inteiras, de acordo com um relatório da Climate Central, uma organização científica com sede em Nova Jersey.

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As barragens propostas superariam as maiores barreiras construídas até agora – o Afsluitdijk, na Holanda, e o Paredão Saemangeum, na Coréia do Sul, que a 34 km de comprimento é o maior paredão marítimo do mundo.

Em escala, as barragens do Mar do Norte exigiriam pelo menos 51 bilhões de toneladas de areia – aproximadamente o equivalente ao uso anual total dessa mercadoria em projetos de construção em todo o mundo.

Crédito…Agência de Notícias Yonhap, via European Pressphoto Agency

Embora as profundezas das águas sejam manejáveis ​​em grande parte da área proposta a ser coberta, os engenheiros também precisam enfrentar a Trincheira Norueguesa, que mergulha a uma profundidade de quase 1.000 pés.

Os autores dizem que a tecnologia usada por plataformas de petróleo fixas pode ser adaptada para a barragem.

A construção de tais estruturas no Mar do Norte alteraria para sempre a composição ecológica da área. Isolar o mar interromperia o fluxo das marés, transformando-o em um tipo de lago de água doce, o que o tornaria inviável para espécies que dependem da água salgada.

Isso, por sua vez, teria consequências econômicas, inclusive sobre os rendimentos da pesca no Mar do Norte.

Porém, como observam os autores da proposta, as boas escolhas diminuem à medida que aumenta a ameaça do aumento do nível do mar.

Se existe uma nação familiarizada com os riscos e desafios de lidar com o mar, é a Holanda, onde grande parte do país existe em terra abaixo do nível do mar.

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